Reacondicionamiento de turbinas de vapor

En torno a una planta de etileno en 30 días

Sulzer reacondicionó tres turbinas de vapor General Electric y cinco compresores Clark para una planta de etileno en Colombia. El personal de Sulzer, con el tiempo en contra, ayudó en la planificación del proyecto, toda la puesta en marcha y los ensayos.

La ciudad de Barrancabermeja es conocida como la “capital del petróleo” de Colombia: un buen lugar para una planta de etileno. La fábrica de nuestro cliente puede producir 44 000 toneladas de etileno y 8800 toneladas de propileno al año: 144 toneladas al día. Dichas fábricas funcionan continuamente.

Los centros de servicio de Sulzer en Texas y Bogotá trabajaron conjuntamente para inspeccionar y reparar las tres turbinas. Un mantenimiento preventivo mantiene a las instalaciones en marcha de forma confiable y con la máxima eficacia. Para minimizar las pérdidas de producción, el mantenimiento debe realizarse con rapidez. Para su proceso de craqueo con vapor, la planta de Barrancabermeja emplea trenes de compresor de turbina a vapor antes de la fase de destilación al procesar los gases.

El etileno se convierte en el plástico más usado del mundo

El etileno es un gas incoloro e inflamable. Se usa ampliamente en la industria química. Más de la mitad del suministro de etileno es para la fabricación de polietileno: plástico usado para embalaje y bolsas. A menudo se produce etileno en la industria petroquímica mediante craqueo con vapor.

El etileno es la base de muchos productos de embalaje, como las botellas PET (Fig. 1).

La planificación empezó un año antes

Realizar un mantenimiento durante una parada planificada requiere una administración cuidadosa. Desde 1999, la fábrica colombiana se ha apoyado en Sulzer para reparar su turbomaquinaria. El cliente contrató al principio a Sulzer para realizar todas las actividades de planificación de la plataforma de compresores durante la parada e inspeccionar y reparar los rotores de repuesto. Sulzer cambió los rotores de compresores por las unidades de repuesto que se habían reparado antes en el taller de Houston, para una reanudación rápida. En consecuencia, el cliente pidió a Sulzer que llevara a cabo todas las actividades de la plataforma de rotores durante la parada. Hubo que completar todo este trabajo en 30 días.
Los que han organizado una boda saben lo que es planificar un evento de un día. Imagínese cuánto lleva planificar un reacondicionamiento de 30 días con 12 técnicos de servicio. Eso es lo que hicimos.

Excelente administración de proyectos

Sulzer implementó dos gestores de proyectos para supervisar el calendario. Uno fue José Saldana, un joven ingeniero con talento. “El gestor del proyecto es responsable de que todo el proyecto se desarrolle sin problemas. Un paso importante de la planificación es dividir el trabajo de mantenimiento de la reanudación en secuencias de trabajo. Luego enumeramos todos los requisitos de esta secuencia, el plazo y cuántas personas se necesitan para administrar el proyecto a tiempo.”

Reacondicionamiento y ensayos en Houston

Los rotores de repuesto que instaló nuestro equipo de servicio de campo se habían refabricado antes en las instalaciones de Houston; se devolvió cada componente siguiendo las indicaciones de ingeniería. “Houston es nuestro centro de reparaciones principal. Tenemos un enfoque sistemático con listas de verificación para cada pedido de refabricación. Empezamos con una inspección inicial y unas mediciones exhaustivas, seguido de una limpieza de arena y un desmontaje con más ensayos no destructivos (non-destructive testing, NDT). Esto nos permite determinar exactamente las reparaciones que recomendaremos al cliente,” dice José Saldana.

En los casos en los que el rotor haya sufrido un fallo de eje en un extremo, puede ser necesario sustituir el extremo por un muñón de eje. Cuando se dañan componentes originales, como hélices, debemos crear piezas nuevas.

Cuando los ingenieros han ajustado o refabricado los componentes, vuelven a colocar y equilibrar el rotor. Los componentes grandes, como las turbinas de vapor de la planta de Colombia, necesitan un búnker de balanceo grande como el nuestro que ofrezca un análisis de última generación (Fig. 2).

Fig. 2 Balanceo en el taller de Sulzer en Houston, TX, EE. UU.

De vuelta en perfecto estado de funcionamiento

Sulzer devolvió toda la plataforma de compresores a nuestro cliente satisfecho a tiempo. Después de eso, nuestro equipo de servicio de campo ayudó a arrancar la plataforma de compresores y permitir a la planta comenzar una producción normal.


Su centro de servicio

Sulzer Turbo Services Houston Inc.

11518 Old La Porte Road

77571 La Porte, TX

USA

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